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研究发现古代微生物新证据表明地球生命起源时间比先前认为的要早3亿年

时间:2015-10-22来源:网络 编辑:灵异怪谈 点击:

研究发现古代微生物新证据表明地球生命起源时间比先前认为的要早3亿年

研究人员发现了古代微生物的新证据,他们生活在现今的澳大利亚西部,时代至少为41亿年前。如果能得到证实,那么则表明地球的生命起源时间比人们先前所认为的要早3亿年。

这意味着,地球形成后不久就有了生命的起源——具体来说仅400多万年。尽管这听上去像是一段很长的时间,但在地球的历史中仅仅是眨眼一瞬间。这也将改变我们对生命如何在地球及宇宙别处形成的理解。

只要有适当的材料,生命可能在地球上瞬间形成。研究同时表明,地球生命的形成时间早于太阳系内的大规模撞击——这是一段小行星活动剧烈的时期,在39亿年前造成了月球的巨大陨坑。先前人们认为,地球生命是在此之后产生的,即约38亿年前。长期以来,人们认为在这次撞击之前,地球既干燥又荒凉,因此无法维持生命。

然而一系列研究均表明事情并非如此。早期的地球并非是个干燥而炎热的地狱,并没有证据表明这点,它很可能比人们先前所认为的更像如今的样子。这在20年前是异端邪说,那时候寻找38亿年前的生命证据是令人震惊的。

科学家认为,如果生命的确存在于41亿年前,那么它们很可能在那次大规模撞击中毁灭。若真如此,那么这意味着地球生命能够极其迅速地重生,而这更意味着宇宙中的生命数量比先前所估计的更多。

这些古代微生物被人们发现困在由岩浆形成的锆石里面,位于澳大利亚西部。锆石是沉重而持久的矿物,它能够捕捉并保存直接环境的痕迹,如同微小的时间胶囊。研究人员分析了1万多颗41亿年前的锆石,发现其中一些含有神秘的黑色斑点。在更近距离的检查过后,他们发现这些斑点拥有古代微生物的分子和化学结构。

然而为了证实他们寻找到生命,他们还需要找到碳的踪迹,这是生命的基础。他们发现其中一块锆石的两个部位含有石墨(纯碳),如下图所示。

地球生命起源需往前推3亿年

同时,他们也证实了这些石墨在过去41亿年来从未被暴露在外——在锆石形成并困住它们之后。研究人员认为,这些石墨(因此微生物也是)比锆石的年代更久远,但他们尚不得知具体数据。研究结果仍有待核实,但研究人员表示他非常有信心,锆石代表了41亿岁的石墨。

如果被证实,那么该研究将不仅转变我们对地球生命的理解,更会改变我们对搜寻地外生命的展望。如果生命起源确实比我们想象得更快,那么这意味着一些更年轻的外星行星可能已经形成生命了,我们能够前往更多的地方寻找外星生命形式。这相当令人激动!

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