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永不熄灭的火葬之火 揭秘印度教信徒的古老火葬习俗

时间:2015-10-08来源:网络 编辑:灵异怪谈 点击:

数千年来,在印度古老的城市瓦拉纳西(Varanasi),恒河西岸的马尼卡尼卡河坛(Manikarnika Ghats)上葬礼的火焰几乎从未熄灭过。

这座位于北方邦的圣城,是印度人心底最神圣的地方,人们相信只有把骨灰挥撒在这儿,灵魂才能得以解脱。尸体必须接受火的历练灵魂才能摆脱身体的束缚。

摄影师迈克尔·赫纽维茨(Michal Huniewicz)用镜头记录下了这些惊人的罕见画面,让人们得以窥见印度教教徒往生的最后历程。

[印度] 永恒燃烧的火葬之火

古老的习俗:瓦拉纳西是印度教教徒心底最神圣的地方,人们相信只有骨灰挥撒在这儿,灵魂才能得到解脱。尸体必须接受火的历练灵魂才能摆脱身体的束缚

[印度] 永恒燃烧的火葬之火

敬意:裹好的遗体被抬向河边为火化做准备

[印度] 永恒燃烧的火葬之火

夺眼球:两名游客坐在船上看葬礼受压迫:人们认为死亡会传染,只有Dom人可以接触尸体

每天有多达300具尸体在这个“焚化坛”处火化,该名字来源于一级级延伸到圣河水边的台阶。几个世纪以来,老弱病残者都聚集在恒河岸边该地附近等待死神的降临,而岸边的那些特殊建筑也是为了这些人的最后时刻而建。

但这个巨大的葬礼场所却没有弥漫着悲伤的气氛,相反的,人们随着葬礼的进行节奏,笑的笑,打牌的打牌。

印度教信徒认为死亡并不是损失,而是摆脱了肉体的束缚,就像人们丢弃不能再穿的旧衣服一样。马尼卡尼卡河坛堆满了用于焚烧遗体用的木头,一个个家庭拥挤在一起举行着仪式;家畜在丧家边上踱步;还有没事看葬礼解闷的闲人和好奇的游客。

葬礼的进程对灵魂的解脱升天相当关键,仪式的每个步骤都要完美地完成,否则灵魂在人死后会迷失在去往天堂的路上。

受压迫:人们认为死亡会传染,只有Doms人可以接触尸体

每天有多达300具尸体在这个“焚化坛”处火化,该名字来源于一级级延伸到圣河水边的台阶。几个世纪以来,老弱病残者都聚集在恒河岸边该地附近等待死神的降临,而岸边的那些特殊建筑也是为了这些人的最后时刻而建。

但这个巨大的葬礼场所却没有弥漫着悲伤的气氛,相反的,人们随着葬礼的进行节奏,笑的笑,打牌的打牌。

印度教信徒认为死亡并不是损失,而是摆脱了肉体的束缚,就像人们丢弃不能再穿的旧衣服一样。马尼卡尼卡河坛堆满了用于焚烧遗体用的木头,一个个家庭拥挤在一起举行着仪式;家畜在丧家边上踱步;还有没事看葬礼解闷的闲人和好奇的游客。

葬礼的进程对灵魂的解脱升天相当关键,仪式的每个步骤都要完美地完成,否则灵魂在人死后会迷失在去往天堂的路上。

实用性:比檀木便宜得多的芒果木堆成堆,它们都被用来焚烧尸体。印度每年有9百万人去世,因此从实用角度出发应该多推荐使用电力或天然气

迅速:裹着橘色彩布的遗体被抬到河边。死亡后必须要在24小时内进行火化

洗涤:家属们用竹担架抬着遗体到河边

入水:遗体先要被浸到水中再抬出来

等待:台阶上的遗体要晾上两个小时左右,再把这差不多快干的遗体抬到附近的柴堆上

人们用彩色的布条包裹着亲人的遗体,用竹子做的担架抬着穿过古城的街巷,迈下一级级台阶来到圣河边上。

葬礼由死者最亲的男性家属执行,女性向来不被允许出席葬礼因为人们担心女人收不住的哭声会破坏葬礼恭敬的气氛。遗体先要放入恒河中浸湿,再放在台阶晾上两个来小时。这时人们通常就把遗体独自留在台阶上,有时家畜会过来吃掉遗体边上装饰着的花朵,牲畜的尿也会不经意地拉在上面

等遗体干得差不多的时候,人们把它抬到木头堆成的焚烧坑上。木头要经过精心挑选、称重,数量则根据丧家的财力决定。

印度人相信死亡是会传染的,只有特定种姓的人才“百毒不侵”,他们通常处于社会的最底层,他们可以跟尸体接触。这个种姓的成员被称为Doms。没想到因祸得福,逐渐地这群Doms人垄断了葬礼行业,在瓦拉纳西发家致富起来。

最后的时刻:入水后的遗体被放在台阶上晾干,之后家属把它抬到柴堆上

几百人:每天有300多遗体在这里火化

耐心等:遗体被放在台阶上等几个小时。边上,可能是死者的家属,几个男孩或蹲或坐着

平静:男人们在默默等待着

生意:Doms人不光火化要收钱他们还从昂贵的木头买卖里吃些回扣

社会结构:每个种姓一个焚烧坑。上图的人属于刹帝利

最后的准备:遗体上绑着的绳子被解开后被抬到火堆上,压上家属买好的木头

昂贵:一般来说让遗体充分燃烧需要300公斤木头

柴堆:Doms人站在最后边,右边的两名男子拿着袋子,里边装着要放到火堆里的各种物品

选择:较富裕的家庭会选用较贵的檀木,而那些最困苦的家庭会使用牛粪来烧,境遇更糟的家庭只得把遗体直接送入河水中

盖住气味:酥油被抹在木头上。古时候,人们在焚烧遗体前还把酥油放到身体里

遮盖:檀香粉被撒在遗体上以遮盖头发燃烧的焦味

熏香:一名亲属在木头点燃之前在遗体上撒上一种熏香,可能是来自尼泊尔的黑色麝香

责任:点火的这名男子可能是死者最大的儿子或最亲近的男性亲属。他剃着光头穿着表达尊敬的白色丧服

火化在印度教教徒眼中是首选的处理后事的方式,因为他们认为火焰能净化灵魂,让灵魂摆脱身体的束缚,使人们得以获得新生。在他们的世界里没有棺材,只有特定的人才进行土葬而不用火葬。这些人包括圣人和出生不到两岁就去世的小孩,因为人们认为这些人的灵魂是洁净的不需要经过火焰的历炼。罪犯和自杀的人们也要用土埋了,那是因为他们的罪孽过于深重,葬礼的烈火无法净化他们。

遗体放置要脚朝南对着阎摩(Yama)世界的方向,头朝北对着财神俱毗罗(Kubera)的世界。

传统上,丧主要穿着白色的衣服接过Doms递过来的点着火的细枝点燃柴堆,这时遗体变成了火神阿耆尼(Agni)的祭品。

遗体经焚烧后,还会有一个仪式——取来恒河水浇灭火焰。有时不大宽裕的家庭因买不起足够的木头,有的遗体还未被燃尽也就把残留撒入恒河中。游客们可以围观葬礼,但被要求举止文明,拍照通常被列入禁止之列。

点火:火堆冒起的青烟。一名Doms人坐在火堆附近确保火苗燃烧起来

活着的生活在继续:躺在地上的狗身上落满灰烬

实用性:重的木头要摆放在遗体的上方,因为火苗会导致肌肉收缩让尸体坐立起来

灰烬:人们用竹竿拨动火堆确定遗骨是否已经在火焰里分开,这被认为是火化仪式之一

理由:火化受印度教教徒的推崇,因为他们认为灵魂要经过火的净化才可以得以解脱

古老的社会结构:这位妇女属于印度古代文化中的低种姓

盖住气味:人们点燃各种焚香来掩盖每日数百具尸体焚烧的气味

数百人:从高处拍的照片可以看到河岸圣坛上燃烧着的火苗

灵魂:印度教教徒相信一旦头颅在火中爆开灵魂才得以脱离肉体。通常需要借助竹竿的帮助

抛撒:一旦火化结束,火苗会被打来的恒河水浇灭。骨灰会被搜集拢抛撒到河水中,有时木头不够还留些没烧尽的残余物也一并抛入河中

河岸:火化后的骨灰被撒入恒河水中,河的另一岸人们在洗澡沐浴

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